生活 | 有兩條腿的紅蘿蔔

Ugly Beauty TEXT│沈倩如 ILLUSTRATION│ Yiche Feng   因工作需要,我買漂亮又上相的造型食材;然而,日常生活,我買因賣相不佳而被超市退貨的醜食。完美與瑕疵的矛盾。 我在波士頓的舊家後院有個菜園,每樣菜僅種一至兩棵、好玩居多,談不上自給自足。剛開始,每棵都長得不錯;到後期,有的長得過小或過大,有的則是一副滑稽樣,像是我收成過伸著兩條腿的紅蘿蔔。 有人告訴我,紅蘿蔔的皮可拿來燉湯,葉子可做青醬,可是沒人告訴我,長得怪亦可美味。我抱著實驗精神用這個怪模怪樣的東西做了一鍋牛肉咖哩。可能我沒期待,可能我付出勞動,咖哩濃郁滿溢,蘿蔔咬下去的每一口都迸出清甜。     不中看不見得不好吃。種菜人有類似的經驗,知道賣相不佳的農產美味不遜色,上市場買菜,不以外表為唯一採買條件。我曾幾次到蘋果園摘蘋果,人家往上看果實,我往下找掉落地上的,只要沒被鳥大肆啄過或嚴重摔傷,我都能接受,它們的口感與甜味也未曾讓我失望過,甚至更好。有果園的朋友說,外皮醜醜的柳丁其實日曬特別多,會特別甜。我沒去證實他的說法,倒是記得他給我的那袋醜柳丁甜又多汁。 可惜現實相違。農場和批發商的醜食物往往因無法通過超市品管,慘遭退回。既然難賣,農場乾脆不收成,卻仍得投注處理成本;有收成的則將之加工製成汁或送到食物銀行,轉給弱勢家庭。美國有幾家大型超市增闢醜食區,以折扣吸引消費者,惟效果不彰,已放棄;有幾家還在努力中,而醜食專賣公司也在近幾年興起。                
2020-01-31